예수원은 대천덕 신부님 가족과 성미가엘신학원 학생들, 그리고 항동교회 신자들과 건축노동자로서 함께 일하던 형제 자매들에 의해
1965년에 설립되었습니다. 이들이 하나님의 인도하심에 따라 강원도 산골짜기에 예수원 공동체를 세우게 된 목적은 다음과 같습니다.

첫 번째, 노동과 기도의 삶을 영위하며, 기도의 실제적인 능력 여부를 시험해 보는 실험실을 제공하기 위함이었습니다.
두 번째, ‘신자생활의 세가지 실험'을 위한 것으로, 이 세 가지 실험이란
                ① 하나님과 개인의 인격적인 관계
                ② 기독교 공동체 안에서의 신자 상호간의 관계
                ③ 기독교 공동체와 비기독교적 사회와의 관계를 실험하고 검증하며 연구해 보는 것을 의미합니다.

이 세 가지실험은'기도''코이노니아''선교'의 세 영역으로 설명할 수 있는데,
이것은 하나씩 떼어놓아도 광범위한 문제를 내포하고 있기 때문에 어느 정도 서로 겹칠 수 있습니다.

세 번째, 시간이 경과함에 따라성령의 인도하심에 의해 분명해지고 있는 것으로,
                세 가지 실험에서 파생되어지는 사역들 즉, 훈련소(訓練所), 연구소(硏究所), 파송소(派送所),
                부담소(負擔所), 보급소(補給所), 발력소(發力所)의 역할을 감당하는 일입니다.

          * 훈련소의 내용은,
         ① 3차원적 신학 ② 신학실험연구소 ③ '자비량 선교사(Tent Maker)' 들을 위한 기술교육
         ④ 특별한 주제에 대한 단기간의 회의, 회의장으로서의 역할 들이 있습니다.

          *연구소는,
         ① 성경과 우리 실생활에 필요한 서적들을 연구
         ② 기도, 예배, 전도, 교육에 대한 새로운 방법 실험
         ③ 토착화를 위한 여러 가지 구성의 실험
         ④ 대체 에너지와 땅의 청지기직에 대한 연구로 인간사회에 대한 하나님의 뜻을 증거
         ⑤ 농, 공, 상, 산업 등 종합적인 경제활동에 대한 실험
         ⑥ 성공회 신학은 무엇이며, 그 신학적 입장이 한국 실정에 맞는가에 대한 연구와 실험입니다.

         *파송소는,
        ① 파견부원(타지역에 상주하는 팀) ② 3개월 노동 및 3개월 전도하는 교대생활
        ③ 믿음에 의지한 해외선교사 파송  ④ 분원 공동체의 설립 및 확장
        ⑤ 해외 일자리 연결 및 해외 근무지 예정자 훈련

        *부담소는,
        ① 자급자족 ② 십일조로 다른 사업 지원 ③ 수익금으로 다른 사업 지원
        ④ 기부금 활용으로 다른 사업 지원 ⑤ 윤번제 지원

        *보급소는,
        ① 출판 :서적(저작 혹은 번역), 시청각자료, 비디오, 연극, 잡지, 만화, 소책자 등
        ② 배포:전국의 기독교 서점과 연락망 구축

       * 발력소는,
        "개인과 국가를 위해 효과적인 중보기도에 헌신한다(엡 3:20)" 입니다.